London – Pertahanan berlapis Wigan Athletic membuat Arsenal kesulitan mencetak angka. Babak pertama semifinal Piala FA berakhir imbang tanpa gol. Semifinal Piala FA yang mempertemukan Wigan Atlethic kontra Arsenal di Wembley, Sabtu (12/4) malam WIB, di awali dengan mengheningkan cipta untuk mengenang tragedi Hillsborough 25 tahun silam. Tragedi yang terjadi pada 15 April 1989 itu menwaskan  96  fans Liverpool pada saat The Reds berlaga di semifinal Piala FA menghadapi Nottingham Forest di Sheffield. Wigan Athletic, dengan predikat sebagai juara bertahan, melaju ke semifinal setelah sebelumnya secara mengejutkan menjungkalkan salah satu raksasa Inggris, Manchester City, 2-1 di Etihad Stadium . Sedangkan Arsenal tanpa kesulitan membungkam Everton 4-1 di Emirates Stadium. Pelatih Wigan, Uwe Rosler,  bermain dengan skema 4-4-2 dengan gaya lebih bertahan. Ia menginstruksikan dua gelandang Josh McEachran dan James McManaman, yang sjeatinya berposisi sebagai gelandang serang bermain agak ke dalam.  Sedangkan Arsenal dengan Skema 4-2-3-1 masih mengandalkan Arteta dan Ramsey untuk membongkar pertahanan Wigan. Menit awal terlihat Arsenal kesulitan membongkar pertahanan Wigan, operan-operan pendek yang diperagakan meriam London hanya mampu berkutat dilini tengah saja. Enam menit pertandingan berjalan, tandukan Sanogo yang menerima umpan silang dari Chamberland masih mampu dihadang Carson penjaga gawang wigan. Tercatat Arsenal melesakkan enam tembakan dengan dua tembakan ke gawang, sedangkan Wigan melesakkan dua tembakan dan satu tembakan ke gawang. The Gunners pun unggul penguasaan bola dengan statistik mencapai 59 persen. Wigan yang tampil solid di daerah pertahanan lebih banyak memanfaatkan serangan balik, namun di 45 menit awal Penjaga gawang Arsenal,  Lukasz Fabiansky, belum mendapatkan ancaman berarti. Babak pertama berakhir imbang tanpa gol. Susunan Pemain: Arsenal: Fabianski; Sagna, Mertesacker, Vermaelen, Monreal; Arteta, Ramsey; Oxlade-Chamberlain, Cazorla, Podolski; Sanogo. Wigan Athletic: Carson; Perch, Boyce, Ramis, Crainey; McArthur, McEachran; McManaman, Beausejour, Gomez; Fortune.