London - Chelsea dikabarkan semakin dekat dengan bek tengah AS Roma asal Maroko, Mehdi Benatia. Manajemen The Blues, kabarnya bahkan siap menggelontorkan dana segar mencapai 30 juta poundsterling, atau snilai dengan Rp 591 miliar, untuk mendaratkan Benatia di Stamford Bridge. Dilansir Metro, Chelsea akan segera merampungkam transfer Benatia di bulan September mendatang. Atau, jika proses transfernya bisa berjalan lebih cepat, Mourinho akan menyertakan nama bek 27 tahun tersebut saat menghadapi Burnley di laga perdana Premier League pekan depan. Minat serius Chelsea terhadap Benatia adalah untuk mengisi kekosongan pos yang ditinggalkan David Luiz yang hengkang ke Paris Saint-Germain. Hingga saat ini, Chelsea praktis hanya memiliki 2 orang pemain bertahan yang usianya memasuki kepala tiga antara lain, John Terry dan Branislav Ivanovic. Selain itu ada pula nama Gary Cahill dan bek muda Kurt Zouma. Masuknya nama Benatia dalam buruan Chelsea, menegaskan jika Jose Mourinho masih ingin memperkuat lini pertahanan The Blues untuk menghadapi musim baru. Dengan tawaran yang cukup tinggi, Chelsea merupakan klub terdepan dalam persaingan memperebutkan Benatia. Pasalnya, bukan hanya The Roman Empires yang ingin mendapatkan Benatia, ada pula Manchester United yang siap membajak Benatia jika tak terjadi kesepakatan dengan Chelsea. Benatia sendiri hingga saat ini masih berstatus sebagai pemain AS Roma. Namun sang pelatih, Rudi Garcia, sudah mempersilahkan pemainnya tersebut pindah jika memang sudah tak kerasan bersama Roma. Benatia diboyong Roma dari Udinese di awal musim lalu, saat itu Roma harus mengeluarkan dana 19,5 juta euro untuk mendatangkan bek kelahiran 17 April 1987 tersebut. Bersama Roma, Benatia tampil dalam 33 laga dan mengemas 5 gol di musim pertamanya.