2. Abdullah Al-Khaibari

Mimpi jadi kenyataan tengah dialami Abdullah Al-Khaibari. Baru berusia 21 tahun dan mengemas lima caps dengan timnas Arab Saudi, Al-Khaibari akan memainkan Piala Dunia pertamanya. Terlebih, dialah pemain termuda dalam skuat asuhan Juan Antonio Pizzi.

Bersama Hattan Bahebri, Al-Khaibari merupakan perwakilan klub Riyadh yang bermain di Liga Pro Saudi, Al-Shabab. Al-Khaibari juga baru memulai debut profesionalnya pada Februari 2017. Jadi, memang semuanya berjalan cepat untuknya.

Selain itu, ada dua mantan pemain Everton yang bekerja di Al-Shabab, Kevin Sheedy dan Mike Newell. Sheedy, yang pernah menjebol gawang Inggris di Piala Dunia 1990 ketika membela timnas Republik Irlandia, merupakan pelatih tim muda Al-Shabab. Sedangkan Newell menjabat sebagai Direktur Sepak Bola.

Arab Saudi akan memainkan laga pertamanya sebagai laga pembuka Piala Dunia 2018 melawan tuan rumah, Rusia, di Grup A yang juga berisikan Uruguay dan Mesir.

3. Alireza Beiranvand

Piala Dunia 2018 dan panggilan ke timnas Iran adalah buah jerih payah kiper bertinggi badan 1,94 meter, Alireza Beiranvand. Perjalanan hidupnya tidak berjalan mulus seperti beberapa pesepakbola profesional lainnya.

Beiranvand, 25 tahun, pernah mengalami fase sulit ketika baru memulai perjalanannya sebagai pesepakbola profesional. Ia pernah kesulitan tidur karena uang yang pas-pasan. Beiranvand banting tulang bekerja untuk terus bertahan hidup.

Penjaga gawang yang kini membela klub Iran, Persepolis, pernah bekerja di tempat cucian mobil dan menjadi spesialis pencuci mobil besar karena tinggi badannya. Dia juga pernah bekerja di pabrik pembuatan baju hingga toko pizza.

Kini, semua masa lalu penuh perjuangan Beiranvand akan dijadikannya motivasi, untuk membawa Iran yang berada di grup B Piala Dunia 2018 bersama Spanyol, Portugal, dan Maroko, bertahan lebih lama dari sekedar penyisihan grup. Beiranvand telah mengemas 22 caps dan membantu Iran mencatatkan 11 clean sheets dari 12 laga di kualifikasi grup Piala Dunia 2018.