London – Bomber gaek Chelsea, Didier Drogba, akhirnya memutuskan untuk mundur dari sepak bola internasional setelah tampil selama 12 tahun bersama Pantai Gading. Drogba disebut-sebut jadi pemain terbaik Pantai Gading sepanjang masa. Menjalani debut pada 8 September 2002, penyerang 36 tahun itu tercatat sebagai pemegang rekor pencetak gol dan peraih caps terbanyak Pantai Gading, dengan catatan 63 gol dari 104 penampilan. Pemain bertinggi badan 188 cm itu juga turut andil mengantar Pantai Gading tampil di Piala Dunia untuk kali pertama sepanjang sejarah pada tahun 2006. Sukses itu kembali terulang di dua edisi Piala Dunia berikutnya. Hanya saja penampilan impresif Drogba tak berbanding lurus dengan performa Les Elephants di kompetisi antar negara Afrika. Sepanjang kariernya, Drogba belum sekalipun mengantar Pantai Gading menjadi juara. Prestasi terbaiknya hanya mengantar Pantai Gading menjadi runner-up Piala Afrika 2012. “Sangat menyedihkan bahwa saya telah memutuskan pensiun dari sepak bola internasional. 12 tahun terakhir di tim nasional sarat akan emosi. Dari pemanggilan pertama saya hingga pertandingan terakhir, saya selalu memberikan yang terbaik untuk negara saya,” tulis Drogba dalam akun twitter resmi miliknya dilansir Four Four Two. “Saya sangat bangga menjadi bagian dari tim ini selama delapan tahun dan berkontribusi menempatkan negara saya ke tingkat sepak bola dunia, menjadi bagian di tiga Piala Dunia dan dua final Piala Afrika.” Drogba lantas mengucapkan rasa terima kasih terhadap seluruh elemen tim Pantai Gading yang telah mendukungnya selama ini. “Saya tak bisa cukup menyampaikan rasa terima kasih kepada seluruh fans atas cinta dan dukungan selama beberapa tahun ini. Seluruh gol, penampilan, kemenangan untuk kalian - Saya cinta kalian.” “Saya juga berhutang banyak ucapan terima kasih kepada rekan-rekan – para pemain yang telah berbagi seluruh emosi dan saya harap kalian sukses di masa depan dan menyambut hangat manajer baru.” Demikian Drogba. Musim ini, Drogba kembali memperkuat Chelsea setelah terakhir meninggalkan Stamford Bridge di akhir musim 2011-12. Namun kali ini Drogba berstatus sebagai pemain sekaligus pelatih dengan kontrak selama satu tahun.