Recife - Kroasia harus menghadapi laga hidup mati kontra Meksiko dalam laga terakhir Grup A Piala Dunia 2014 di Arena Perambuco, Selasa (23/6) dinihari waktu Indonesia. Duel sengit Kroasia dan Meksiko di babak pertama hanya berakhir imbang dengan skor kacamata. Kroasia membutuhkan poin penuh untuk bisa lolos ke babak 16 besar, pun dengan Meksiko yang di pertandingan kedua lalu berhasil menahan imbang tuan rumah Brasil. Kroasia yang berada di posisi ketiga klasemen di bawah Meksiko bermain agresif di babak pertama, sedang Meksiko bermain lebih tenang dan mengandalkan serangan balik. Ivan Persic membuka peluang pertama bagi Kroasia di menit ke-7. Memanfaatkan umpan silang Ivan Rakitic dari sepak pojok, tandukan Perisic masih melambung di atas mistar gawang. Begitu juga dengan tandukan Perisic di menit 14, juga masih belum menemui sasaran Meksiko mampu meanfaatkan kelengahan para pemain Kroasia yang asyik menyerang, Meksiko bahkan hampir saja mencuri gol. Menit 16, sepakan Hector Herrera dari luar kotak penalti membentur mistar gawang Stipe Pletikosa. Ivan Perisic tampil impresif dalam laga ini, penyerang VfL Wolfsburg tersebut kembali mampu menciptakan peluang menit 29. SSayang sepakannya dari luar kota penalti masih tipis berada di sisi kiri gawang. Menjelang akhir babak pertama tensi pertandingan semakin meninggi. Kedua tim saling balas menyerang dan terlibat dalam duel ketat di lini tengah. Menit 41, Miguel Layun hampir saja membobol gawang Stipe Pletikosa, menyambut umpan Jose Vazquez sepakan Layun masih bisa diblok pemain belakang Kroasia. Tak ada gol tercipta hingga peluit babak pertama dibunyikan wasit, skor imbang tanpa gol menjadi hasil kedua tim di babak pertama. Susunan Pemain: Kroasia (4-2-3-1): 1. Stipe Pletikosa (Gk); 11. Darijo Srna (C), 5. Vedran Corluka, 6. Dejan Lovren, 2. Sime Vrsjalko; 3. Danijel Pranjic, 7. Ivan Rakitic; 4. Ivan Perisic, 10. Luka Modric, 18. Ivica Olic; 17. Mario Mandzukic. Pelatih: Niko Kovac (Kroasia). Meksiko (5-3-2): 13. Guillermo Ochoa (Gk); 22. Paul Aguillar, 2. Fransisco Rodriguez, 4. Rafael Marquez (C), 15. Hector Moreno, 7. Miguel Layun; 6. Hector Herrera, 23. Jose Vazquez, 18. Andres Guardado; 10. Giovani dos Santos, 19. Oribe Peralta. Pelatih: Miguel Herrera (Meksiko).