Istanbul – Bermain dalam tekanan Besiktas sejak menit pertama membuat Arsenal kewalahan dalam pertandingan babak pertama babak play-off Liga Champions yang berakhir imbang dengan skor 0-0. Bertanding di stadion Vodafone Arena, tuan rumah Besiktas memberikan ancaman ke gawang Arsenal sejak peluit pertama dibunyikan oleh wasit Milorad Mazic. Demba Ba langsung melakukan tembakan ke gawang Arsenal dari titik kick-off yang membentur tiang gawang Arsenal yang dikawal oleh Wojciech Szczesny. Mantan striker Chelsea dan Newcastle United itu kembali mngancam gawang Arsenal di menit kesembilan melalui tembakan voli kaki kiri yang masih bisa ditepis oleh Szczesny. Lini pertahanan Arsenal dibuat kocar-kacir oleh Demba Ba. Selang semenit, Arsenal pun balas mengancam gawang Besiktas yang dikawal oleh Tolga Zengin melalui Olivier Giroud. Sayang tembakan Giroud yang menerima umpan dari Alexis Sanchez masih bisa dihalau oleh Tolga Zengin. Strategi 4-3-3 yang diturunkan oleh pelatih Besiktas asal Kroasia, Slaven Bilic membuat Besiktas tampil agresif dan mendominasi jalannya pertandingan babak pertama. Situasi ini membuat Arsenal yang bermain dengan pakem 4-3-2-1 hanya mengandalkan serangan balik untuk mengancam gawang Besiktas. Peluang terbaik Besiktas untuk mencetak gol di babak pertama pun juga dimiliki oleh Demba Ba pada menit ke-43. Aksi cut-inside Ba dari sisi kanan kotak penalti dakhiri dengan tembakan kaki kanan yang melebar tipis di kiri gawang Wojciech Szczesny. Meski demikian, Besiktas gagal mencetak satupun gol dari beberapa kesempatan mecetak gol yang dimiliki di babak pertama. Begitupun dengan serangan-serangan balik Arsenal. Skor imbang 0-0 pun bertahan hingga babak pertama usai. Susunan Pemain Besiktas (4-3-3) 29-Zengin; 31-Motta, 22-Gullum, 19-Franco, 3-Koybasi; 20-Uysal, 15-Ozyakup, 8-Kavlak; 11-Pektemek, 10-Sahan, 9-Ba Arsenal (4-3-2-1) 1-Szczesny; 2-Debuchy, 21-Chambers, 6-Koscielny, 18-Monreal; 8-Arteta, 10-Wilshere, 16-Ramsey; 17-Sanchez, 19-Cazorla; 12-Giroud