Barcelona – Lionel Messi sukses menjadi aktor lapangan hijau yang paling dipuja publik dunia. Tak banyak yang mengetahui, Messi harus melewati masa-masa pahit di awal karier profesionalnya. Berikut penuturan Messi saat pertama kali hendak menjalani debut. Messi muda telah menggeluti sepak bola sejak masih berusia delapan tahun. Kala itu, El Messiah tergabung dengan klub Newell’s Old Boys. Tiga tahun kemudian, Messi didiagnosa terkena penyakit growth hormone defiency atau kelainan dalam pertumbuhan badan. Meski begitu, hal demikian tak menyurutkan langkah Barca untuk merekrut pemain bertinggi badan 169 cm itu di tahun 2000. Mengenyam karier junior bersama  Barcelona C dan B selama empat tahun, Messi akhirnya menjalani debut profesional La Liga melawan Espanyol pada 16 Oktober 2004. “Saya datang sebagai seorang anak kecil dan besar di sini. Nilai dari La Masia (akademi Barcelona)membentuk saya sebagai pribadi. Apa yang saya pelajari di klub ini telah membuat saya seperti sekarang,” ungkap Messi dilansir Marca. “Saya pernah tak bisa bermain selama enam bulan karena surat izin kerja dan kemudian saya cedera tepat sebelum laga perdana saya. Sungguh masa-masa yang sulit. Setelah sesi latihan pertama saya, saya merasa malu untuk masuk ke dalam ruangan latihan dengan seluruh penggawa.” Pungkas Messi. Kini Messi telah menjadi pemain besar. Berbagai gelar bergengsi untuk tim maupun telah ditorehkan pemain 27 tahun itu. 10 musim berkarier, Messi telah menyumbangkan delapan gelar La Liga, tiga trofi Liga Champions, dua Piala Dunia antar Klub, tiga Piala Raja Spanyol dan dua Piala Super Eropa. Selain itu, Messi juga pernah menerima trofi pemain terbaik dunia Ballon d’Or tiga kali beruntun di tahun 2010, 2011 dan 2012. JANGAN LEWATKAN: > Demi Gaza Damai, Maradona Main Bareng Messi > Video: Messi Kesatria, Neymar Kabur Diguyur Air Es > Rakitic: Messi Ajaib! > Messi: Masa Depan Barca Di Bawah Asuhan Enrique Cerah > Hakim Lanjutkan Sidang Kasus Penggelapan Pajak Lionel Messi