Johannesburg - Kepergian Nelson Mandela untuk selamanya meninggalkan kesan mendalam bagi seluruh insan yang mengaguminya, tidak terkecuali para pemain sepak bola. Mantan presiden Afrika Selatan dan ikon anti apartheid yang membantu Afrika Selatan jadi negara Afrika pertama yang menggelar Piala Dunia itu, wafat di usia 95 tahun tadi malam waktu setempat atau Jumat (6/12/2013) dini hari WIB. Mandela yang sempat dirawat di Rumah Sakit akibat infeksi paru-paru, menjadi sosok sentral di balik berkibarnya demokrasi di Afrika Selatan ketika ia menjabat sebagai Presiden periode 1994 hingga 1997. Perjuangan Mandela dalam mengharumkan nilai-nilai kemanusiaan sangat berpengaruh tak hanya di Afrika Selatan, tapi juga seluruh penjuru dunia. Empat tahun setelah menghabiskan waktu 27 tahun di balik jeruji penjara akibat berlakunya sistem apartheid, tokoh kelahiran 18 Juli 1918 ini langsung menjadi pemimpin negaranya. Reputasi Mandela juga kental di dunia olahraga, salah satunya berkat pengaruh besarnya dalam menginspirasi tim-tim olahraga meraih kemenangan, hanya dengan kehadirannya di stadion atau arena, hingga terdapat istilah ‘Sihir Madiba’. Pesepak bola di seluruh dunia mengekspresikan wafatnya Mandela. Cristiano Ronaldo memimpin ucapan bela sungkawa komunitas sepak bola lewat jejaring sosial Twitter. Akun resmi CR7 @Cristiano mencantumkan fotonya bersama Mandela yang memangku jersey timnas Portugal, dan ditambahkan kalimat, “bersukur atas warisan dan teladannya. Anda akan selalu hidup bersama kami.” Selain itu, kepergian Mandela juga menyentuh hati Gerard Pique, yang berdiri di samping Mandela pada perayaan juara Spanyol pada Piala Dunia 2010 di Afrika Selatan. Akun resmi Pique @3gerardpique: “Piala Dunia 2010 selalu di hati saya. Seperti hal-hal luar biasa lainnya, itu tidak akan terjadi tanpa @NelsonMandela terima kasih Mabida. Sementara akun resmi bintang Afrika Selatan Steven Piennar @therealstevenpi: “Masih tidak percaya Mabida wafat. Tuhan bersama keluarga Mabida.” Rio Ferdinand lewat @rioferdy5 menyatakan Mabida akan selalu jadi sosok inspirasional. Saudaranya, Anton Ferdinand lewat @anton_ferdinand menyatakan Mandela adalah pahlawan yang mengubah kehidupan. Michael Owen tidak mau ketinggalan. Melalui akun resminya @themichaelowen, mantan bomber Liverpool dan tim nasional Inggris ini menyatakan rasa kehilangan yang mendalam. Owen megklaim sebuah tweet tidak akan pernah bisa mewakili kebesarannya. Talenta Arsenal Aaron Ramsey lewat akun resminya @aaronramsey, mengatakan ini adalah berita duka dan menyebut Mandela sebagai tokoh besar yang menjadi inspirasi. Markas besar FIFA di Zurich akan mengibarkan bendera setengah tiang 209 anggotanya sebagai penghormatan terakhir sekaligus tanda berkabung bagi wafatnya Mandela.