4. Thomas Muller

Louis van Gaal dan Thomas Muller

Van Gaal, dengan keberanian dan kengototan yang dimilikinya, tidak ragu mempromosikan Thomas Muller dari akademi Bayern Munchen di tahun 2008, meski tim utama telah memiliki tiga striker top kala itu: Miroslav Klose, Mario Gomez, dan Ivica Olic.

Keputusan Van Gaal mempromosikannya tidak salah. Muller, dikenal sebagai raumdeuter (penafsir ruang), mampu menjadi pembeda bagi Bayern di laga-laga krusial. Dia salah satu pemain yang dapat menciptakan perbedaan ketika dibutuhkan.

Muller tidak diberkahi kemampuan mendribel bola layaknya Lionel Messi, namun, dia pemain paling cerdas dalam memanfaatkan ruang terbuka di antara pertahanan lawan. Semenjak promosi dari akademi Bayern, Muller kini jadi legenda di Bayern.

Selain pernah menjuarai Piala Dunia 2014 dengan timnas Jerman, Muller juga meraih tujuh titel Bundesliga, empat DFB-Pokal, satu Liga Champions, lima DFL-Supercup, dan tampil lebih dari 300 laga dengan torehan 110 gol untuk Bayern.

5. Kuartet Barcelona

Louis van Gaal dan Andres Iniesta

Kuartet legenda Barcelona: Xavi Hernandez, Victor Valdes, Andres Iniesta, dan Carles Puyol tidak akan pernah melupakan momen ketika mereka dipromosikan oleh Van Gaal dari akademi La Masia. Keempatnya mengukir sejarah besar di era keemasan Barcelona saat dilatih oleh Pep Guardiola.

Keempatnya dipromosikan di waktu yang berbeda-beda oleh Van Gaal. Iniesta jadi paling terakhir dipromosikan ke tim utama Barcelona pada tahun 2002. Gelandang jenius itu masih aktif bermain saat ini bersama klub Jepang, Vissel Kobe.

6. Marcus Rashford

Louis van Gaal dan Marcus Rashford

"Terima kasih karena membuka pintu dan memercayai saya. Nikmati masa pensiunmu, bos." Marcus Rashford mengucapkannya di Twitter usai mengetahui Van Gaal pensiun. Bagi Rashford, Van Gaal sosok yang berjasa besar dalam pengembangan kariernya di Manchester United.

Jika Van Gaal tidak mempromosikannya ke tim utama Red Devils pada 2015, publik tidak akan pernah tahu siapa Rashford. Kini, pada usia yang baru berusia 21 tahun, Rashford sudah memainkan 100 laga lebih dengan United dan mengemas 31 caps untuk timnas Inggris - menorehkan enam gol.

Dalam kurun waktu empat tahun, Rashford telah meraih titel Piala FA, Piala Liga, Community Shield, dan Liga Europa. Striker asli kelahiran Manchester itu tengah mengukir sejarah dengan tim yang sekarang diasuh sang legenda, Ole Gunnar Solskjaer.

Berikut beberapa nama top lainnya yang pernah dipromosikan Louis van Gaal dari akademi klub:

- David Alaba
- Holger Badstuber
- Jesse Lingard (diberi kesempatan bermain di tim utama setelah dipinjamkan ke banyak klub)
- Andreas Pereira
- Edwin van der Sar