Salvador – Belanda berhasil mengamankan tiket semifinal terakhir usai menyingkirkan Kosta Rika dalam drama adu penalti di Arena Fonte Nova, Minggu (6/7) dini hari WIB. Keputusan apik dilakukan Van Gaal saat menurunkan kiper kedua, Tim Krul, untuk tampil di babak adu penalti. Kosta Rika sanggup meredam setiap serangan sporadis yang dilancarkan para penggawa Belanda sepanjang 90 menit. Penjaga gawang Kosta Rika, Keylor Navas, harus bekerja ekstra keras untuk menghalau setiap peluang Tim Oranye, dengan catatan enam kali penyelamatan. Di perpanjangan waktu, permainan tetap jadi milik pasukan Louis van Gaal. Menit 94, Ron Vlaar hampir saja memecah kebuntuan saat menyambut umpan silang Arjen Robben dengan sundulan. Namun lagi-lagi Navas sigap menepis bola. Menurut statistik Opta, ini adalah penyelamatan ke-19 Navas sepanjang perhelatan Piala Dunia 2014, melampui pencapaian 18 penyelamatan kiper Jerman, Manuel Neuer. Belanda coba bermain lebih menyerang dengan menurunkan satu penyerang lagi saat laga memasuki babak tambahan kedua. Klaas Jan Huntelaar masuk menggantikan pemain bertahan Martins Indi. Terinspirasi semangat Navas, penggawa Kosta Rika lain mulai semangat dalam membangun serangan. Menit 115, berawal dari serangan balik Christian Bolanos melepaskan sepakan kerasa ke arah gawang. Namun bola berhasil dihalau Cillesen. Sneijder mendapat umpan manis dari Jermain Lens tak jauh dari kotak penalti. Keadaan tetap tak berubah karena bola menerpa mistar gawang. Beberapa jelang pertandingan bubar, van Gaal menurunkan penjaga gawang, Tim Krul. Pelatih 62 tahun itu sepertinya menganggap Krul memiliki mental yang lebih baik dalam drama adu penalti. Pertandingan harus lanjut ke babak adu penalti karena hingga 120 menit berakhir tak ada gol tercipta. Keputusan van Gaal tidak salah! Krul sukses menghalau dua eksekusi penalti yang dilakukan oleh Bryan Ruiz dan Michael Umana. Belanda memastikan langkah ke semifinal usai empat eksekutor van Persie, Robben, Sneijder dan Kuyt sukses menunaikan tugas. Skor akhir 5-3 untuk kemenangan Tim Oranye. Susunan pemain Belanda vs Kosta Rika Belanda (3-4-3): Cillessen (Krul 120’); de Vrij, Vlaar, Indi (Huntelaar 105’); Kuyt, Wijnaldum, Sneijder, Blind; Robben, van Persie, Depay (Lens 76’) Kosta Rika (3-4-3): Navas; Acosta, Gonzales, Umana; Gamboa (Myrie 79’), Tejeda (Cubero 97’), Borges, Diaz; Ruiz, Campbell (Urena 66’), Bolanos